Zur kartellrechtlichen Erfassung von Marktmacht im digitalen Zeitalter (How Competition Law Captures Market Power in the Digital Age)

21 Pages Posted: 4 Nov 2021

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Viktoria H.S.E. Robertson

Vienna University of Economics and Business; University of Graz

Date Written: November 4, 2021

Abstract

German Abstract: Digitale Plattformen prägen das digitale Zeitalter. In letzter Zeit gelangten sowohl die sogenannten GAFAM (Google, Apple, Facebook, Amazon und Microsoft) als auch weitere digitale Plattformen vermehrt in den Fokus der Kartellrechtshüter:innen. Dabei bildet die Marktmacht der jeweiligen digitalen Plattform meist den Dreh- und Angelpunkt der kartellrechtlichen Bewertung. Es ist allerdings kein Leichtes, die Marktmacht digitaler Plattformen mit den traditionellen Analyseinstrumenten des Kartellrechts zu greifen. Der Beitrag zeigt auf, welche Schwierigkeiten es aus Perspektive der traditionellen kartellrechtlichen Marktabgrenzung gibt, digitale Plattformen als relevanten Markt zu erfassen. Er diskutiert außerdem, wie das Tatbestandsmerkmal der marktbeherrschenden Stellung auf digitale Plattformen angewandt werden kann. Als alternative Erscheinungsform der Marktmacht wird daraufhin die relative Marktmacht beleuchtet, wie sie sowohl in Österreich als auch in Deutschland anzutreffen ist – nicht jedoch auf Unionsebene.
Sodann zeigt ein Streifzug durch unterschiedliche europäische Rechtsordnungen, dass der Begriff der Marktmacht im digitalen Zeitalter einem Wandel zu unterliegen scheint: Gesetzgeber:innen in Europa beschreiten hier aktuell neue Wege, um die Ausprägungen der digitalen Marktmacht auch für das Kartellrecht besser greifbar zu machen.

English Abstract: Digital platforms are shaping the digital age. Recently, the so-called GAFAM (Google, Apple, Facebook, Amazon and Microsoft) as well as other digital platforms have increasingly become the focus of competition authorities. The market power of the respective digital platform is usually the linchpin of the antitrust assessment. However, it is not easy to grasp the market power of digital platforms with the traditional analytical tools of antitrust law. The article shows which difficulties arise when trying to delineate the relevant market(s) in which digital platforms are active. It also discusses how the constituent element of a dominant position can be applied to digital platforms. As an alternative manifestation of market power, relative market power is then examined, as it can be found in both Austria and Germany – but not at the level of the European. Then, a foray through different European legal systems shows that the concept of market power seems to be subject to change in the digital age: legislators in Europe are currently breaking new ground in order to allow competition law to grasp the manifestations of digital market power by digital platforms.

Keywords: Kartellrecht, Marktmacht, digitale Plattformen, Marktabgrenzung, relative Marktmacht, Gatekeeper, UmüB, Strategic Market Status

JEL Classification: K10, K20, K21

Suggested Citation

Robertson, Viktoria H.S.E., Zur kartellrechtlichen Erfassung von Marktmacht im digitalen Zeitalter (How Competition Law Captures Market Power in the Digital Age) (November 4, 2021). Graz Law Working Paper No 16-2021, Available at SSRN: https://ssrn.com/abstract=3956570 or http://dx.doi.org/10.2139/ssrn.3956570

Viktoria H.S.E. Robertson (Contact Author)

Vienna University of Economics and Business ( email )

Welthandelsplatz 1
Vienna, Wien 1020
Austria

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University of Graz ( email )

Universitätsstraße 15/C4
Graz, 8010
Austria

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