Sozio-ökonomische Ungleichheit: Verfassungstheoretische Bedeutung, verfassungsrechtliche Reaktionen (Socio-economic Inequality as a Constitutional Law Challenge under the German Basic Law)

Der STAAT (60) 2021, 177–210

37 Pages Posted: 27 Jul 2022

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Konstantin Chatziathanasiou

Institute for International and Comparative Public Law, University of Münster; Max Planck Institute for Research on Collective Goods

Date Written: July 2021

Abstract

German Abstract:
Der Beitrag behandelt sozio-ökonomische Ungleichheit als verfassungsrelevante Herausforderung unter dem Grundgesetz. Theoretisch sind unterschiedliche Wirkzusammenhänge zwischen Verfassung und sozio-ökonomischer Ungleichheit möglich. Insbesondere kann sozio-ökonomische Gleichheit als faktische Legitimitätsressource und als demokratische Funktionsbedingung wirken. Empirisch deutet die ökonomische Ungleichheitsforschung auf eine wachsende Vermögensungleichheit in Deutschland hin. Verfassungstheorie und empirische Zu-standsbeschreibung treffen sich in der Auslegung des geltenden Verfassungsrechts, das im Hinblick auf das Soziale nur schwach determiniert ist. Die Rechtsprechung des Bundesver-fassungsgerichts formuliert Mindestanforderungen, überlässt die Konkretisierung des Sozialen aber weitgehend der Politik. Die Verfassungsrechtswissenschaft sollte diesen Prozess konstruktiv begleiten, dabei aber zwischen Recht und Theorie unterscheiden.

English Abstract:
The article addresses socio-economic inequality as a constitutional challenge under the German Basic Law (Grundgesetz). Theoretically, several causal relationships between the constitution and socio-economic inequality are possible and plausible. In particular, socio-economic equality can be a resource of de facto legitimacy and a condition of democracy. Empirically, current economic research indicates growing wealth inequality in Germany. Constitutional theory and empirical description meet in the interpretation and application of actual constitutional law, whose social dimension is only weakly determined. The Federal Constitutional Court formulates minimum requirements, but leaves the concretization of the social dimen-sion essentially to the political branches of government. Constitutional law scholarship should analyze this process constructively, while distinguishing between law and theory.

Note: Downloadable document is in German.

Keywords: Social inequality, social rights, constitutional limits to poverty and wealth, German Basic Law

Suggested Citation

Chatziathanasiou, Konstantin, Sozio-ökonomische Ungleichheit: Verfassungstheoretische Bedeutung, verfassungsrechtliche Reaktionen (Socio-economic Inequality as a Constitutional Law Challenge under the German Basic Law) (July 2021). Der STAAT (60) 2021, 177–210, Available at SSRN: https://ssrn.com/abstract=4155885

Konstantin Chatziathanasiou (Contact Author)

Institute for International and Comparative Public Law, University of Münster ( email )

Universitätsstraße 14-16
Münster, 48143
Germany

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