L'impatto della pandemia sull'uso degli strumenti di pagamento in Italia (The Impact of the Pandemic on the Use of Payment Instruments in Italy)

31 Pages Posted: 12 Apr 2023

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Guerino Ardizzi

Bank of Italy

Alessandro Gambini

Bank of Italy; Università Politecnica delle Marche - Department of Economics and Money and Finance Research group (Mo.Fi.R.); Centre for Macroeconomics & Finance Research (CeMaFiR)

Andrea Nobili

Bank of Italy

Emanuele Pimpini

Bank of Italy

Giorgia Rocco

Bank of Italy

Date Written: July 14, 2021

Abstract

Italian Abstract:
Questo lavoro valuta l’impatto della pandemia di Covid-19 sull’utilizzo degli strumenti di pagamento
al dettaglio in Italia. Dopo un breve quadro d’assieme sulle tendenze prevalenti prima della diffusione dell’epidemia, viene analizzata la dinamica dei principali indicatori sulle abitudini di pagamento durante le due ondate di contagi che hanno interessato il Paese. Gli effetti sull’industria dei pagamenti sono stimati utilizzando diverse misure di intensità della pandemia, in grado di cogliere l’impatto dei timori di contagio sui comportamenti di famiglie e imprese e quello delle misure di contenimento dell’infezione, che hanno imposto vincoli alla mobilità sociale e alle attività produttive e commerciali. Le stime mostrano che la pandemia ha incrementato l’uso delle carte rispetto al contante al punto vendita fisico e ha incoraggiato le transazioni tramite tecnologie di pagamento più innovative che favoriscono il distanziamento fisico, come gli acquisiti con carte in modalità contactless, quelli sui siti e-commerce e quelli tramite bonifico. Inoltre l’analisi a livello territoriale suggerisce che l’aumento dei pagamenti elettronici a più elevato tasso di innovazione è stato più accentuato al Centro e nel Mezzogiorno, aree nelle quali, precedentemente alla pandemia, la diffusione di quei mezzi di pagamento era più contenuta nel confronto con il Nord del Paese. L’incidenza degli acquisti online, invece, è cresciuta di più al Nord, caratterizzato da un ecosistema digitale più evoluto e colpito da una più acuta emergenza sanitaria e quindi da restrizioni più stringenti.

English Abstract:
This paper evaluates the impact of the COVID-19 pandemic on the use of retail payment instruments in Italy. After a brief overview of the trends prevailing in Italy before the spread of the pandemic, we analyse the dynamics of the main indicators on payment habits during the two waves of infection that have affected the country. We estimate the effects on the payment industry using different measures of the intensity of the pandemic in order to capture the impact of fears of contagion on the behaviour of households and businesses and the impact of the measures taken to contain the infection, which imposed constraints on social mobility and productive and commercial activities. The estimates show that the pandemic has increased the use of cards compared with cash at the physical point of sale and has encouraged transactions through more innovative payment technologies that allow physical distancing, such as purchases with contactless cards, those on e-commerce sites, and those made by bank transfer. Moreover, the analysis at the regional level suggests that the increase in more innovative electronic payments was more marked in Central and Southern Italy, areas in which, before the pandemic, the diffusion of electronic means of payment was more contained in comparison with the North of the country. The frequency of online purchases, on the other hand, has grown more in the North, which has a more evolved digital ecosystem and has been more severely affected by health emergency and, therefore, by stricter restrictions.

Note: Downloadable document is in Italian.

Keywords: Covid-19, cash, payment cards, other payment instruments

JEL Classification: E41, E42, G2, O3

Suggested Citation

Ardizzi, Guerino and Gambini, Alessandro and Nobili, Andrea and Pimpini, Emanuele and Rocco, Giorgia, L'impatto della pandemia sull'uso degli strumenti di pagamento in Italia (The Impact of the Pandemic on the Use of Payment Instruments in Italy) (July 14, 2021). Bank of Italy Markets, Infrastructures, Payment Systems Working Paper No. 8, 2021, Available at SSRN: https://ssrn.com/abstract=4398744 or http://dx.doi.org/10.2139/ssrn.4398744

Guerino Ardizzi (Contact Author)

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